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塑料危機/太平洋海面 竟漂浮著比台灣大414倍的垃圾量

蕃視野/霍韻琪 2017.06.09 14:45

海洋對於氣候調節、生物繁衍都扮演十分重要的角色,現今海洋已經面臨生態危機,除了海洋暖化/酸化、過度捕撈、垃圾堆積外,最嚴重的污染來源就是「塑膠」垃圾。

 

生態危機

如果有在注意,近幾年新聞裡,越來越多數的海洋生物受到塑膠垃圾危害,像是死亡的信天翁,解剖卻發現滿肚都是塑膠製品;海龜的鼻子卡了吸管、拉出塑膠袋;去年死在台灣海域的抹香鯨,身體拉出大片塑膠袋,甚至在濾食性的甲殼類生物,像是蚌、牡蠣甚至小魚,在其體內發現到的塑膠微粒,這些有毒物質因此進入食物鏈,最終回歸到人類身上。

 

「塑膠製品」儼然成為生物大量死亡因素之一。大海裡處處是塑膠垃圾,從極地到赤道,從海面到海洋深處,已成為名符其實的「塑膠濃湯」。

 

海洋垃圾狀況到底多嚴重?

根據《綠色和平》研究顯示,海洋垃圾以塑膠為大宗,比率超過4成,每年有超過800萬噸的塑膠流進海洋,佔海洋垃圾總體最少60%,危害超過600種海洋生物物種的存活,相當於「每分鐘把一輛垃圾車的塑膠倒進海裡」,估計到了2050年,可能增至每分鐘4輛車,屆時全球海洋中的塑膠垃圾,將會比魚類還要多。「就好比你用吸塵器清理客廳,卻有人站在走道上拿電風扇吹著1袋灰塵,你怎麼吸都吸不完。」專家憂心,現行的清理計畫,沒有1項跟得上這種速度。

 

沙灘上充斥著塑膠垃圾 圖/環境資訊中心

 

這些丟入海洋的垃圾,64%來自於一般日常生活用品以及海岸遊憩的消費物品,25%是菸蒂與拋棄的打火機,其他則是海上船隻所丟棄的用品。而由於海洋的氣溫和紫外線水平均比陸地低,較難分解塑膠,因此,這些塑膠順著洋流,逐漸形成懸浮狀的5大濃稠「塑膠濃湯」,其中又以位於夏威夷與加州之間、聚集了1/3數量的太平洋垃圾帶最為嚴重。

太平洋垃圾帶 (Great Pacific Garbage Patch)洋流讓距離不是問題

美國海洋學家 Charles Moore 在 1997 年發現北太平洋環流中充滿了塑膠垃圾,後來將該區域稱為「太平洋垃圾帶」,這是由高密度的漂浮塑膠碎片組成,人們也稱之為「垃圾漩渦」、 「世界上最大的垃圾場」、以及「海洋濃湯」,它就位在北太平洋環流中,特別是在北緯 20 到 40 度之間,散佈在熱帶和亞北極海域之間幾百公里的海岸與環流中心內。

 

這個塑膠碎屑聚集的區域包含兩個積累區塊:發生於日本外海的「西垃圾帶(Western Garbage Patch)」,和駐留於夏威夷和加州之間的「東垃圾帶(Eastern Garbage Patch)」,對應於北太平洋環流系統內的兩個子環流,由夏威夷群島北部的狹窄海洋垃圾帶連接。

 

北太平洋環流讓垃圾持續在海上漂流 圖/霍韻琪製作

 

 

 

8258155.jpg就2015年的資料,科學家預估它的面積為15,000,000平方公里, 拿台灣來換算比例,台灣的總面積是36,193平方公里,這樣算下來,太平洋垃圾的面積就有414個台灣,另外一種比例說法,是兩個德州的大小(美國本土最大州),而這麼多的垃圾,就在太平洋上隨著洋流到處飄。這個問題已經嚴重到沒有任何一個國家有足夠的金費去移除它,也不會覺得這垃圾島是他們的問題。

 圖/翻攝自海洋公民基金會

 

為何集中於這區域?

地球的海洋中有五個巨大的高壓環流,都同樣具有將漂流物往環流中心聚集的能力,塑膠顆粒累積現象也已經出現在北大西洋,海洋模型專家 Nikolai Maximenko,也曾定位出垃圾帶可能的位置,指出在印度洋、南太平洋和南大西洋,也可能有其他類似的垃圾帶,但為何北太平洋量是最大的呢?

 

這些垃圾除了自然的洋流之外,海洋垃圾帶的聚集與發生地點,和某些特定國家的地理位置與社會經濟發展程度也有關聯。從「太平洋垃圾帶」海陸相對位置來看,北太平洋西側為日本,東側為美國,兩者都是人口最密集的已開發國家之一,也位居世界經濟的主要領導地位,其塑膠生產與消費的速度快、數量大,製造為數眾多的塑膠垃圾。

東太平洋垃圾帶 圖/翻攝自youtube

 

研究也指出,海洋中遠洋塑膠聚合物的來源,主要是被美國和歐洲,以及近期的日本所使用與丟棄而來。而這個垃圾帶的中心集中區,被預估為1百萬平方公里,向外延伸有350萬平方公里,而這持續成長中的塑膠垃圾,大小只比整個歐盟在小一點。聯合國環境規劃署(UN environmental programme)更認為,如果太平洋垃圾帶的垃圾量繼續快速增長,那它將很快和中國長城一樣,在太空中用肉眼就能夠看到。

 

人類為了方便性,使用「一次性」的塑膠製品,時至今日,才發現它「一次」也沒從地球上離開過。

 

隨時間流逝  微粒仍無法分解

隨著塑膠在海上漂浮的時間,因日照、水流等因素而碎化成更小的碎塊,但終究不能被分解、消失。年復一年,塑膠碎塊隨洋流循環,漂流到世界各地,也吞進海洋生物的肚中。

小魚吃進柔珠、塑膠微粒 圖/翻攝自網路

 

那從排到大海的塑膠微粒減量呢?當然不可行,這世界由龐大的「生態系」組成,如果過濾掉微粒,那同時也會過濾掉生態系中的微生物,將會引起生態浩劫,比起塑膠微粒帶來的影響更大。

 

不亂丟塑膠垃圾  預防有效?

其實目前各國政府都還提不出因應對策,多數專家主張應該透過教育宣導致力於預防,而非直接清理。近年也有許多國家實行禁止使用塑膠袋的政策,但預防仍沒有直接清理來的有效果。如果用船隻拖網清理海廢,不僅耗費金額龐大,光油錢、船隻維修費用,加上還需花上79,000年,才能將太平洋垃圾帶清理完畢,耗費的成本與時間根本無法解決。

開船撈取垃圾 圖/翻攝自溫州網

 

一位22歲青年 想出可行辦法

而現今最可能實行的清理辦法,由一位現年22歲的荷蘭青年Boyan Slat提出的。在一次的希臘假期,讓他強烈感受到海洋垃圾問題的嚴重性。高中生Boyan並於期末報告中提出了「海洋吸塵器」Ocean Cleanup構想,並於2012年的演講中受到關注,他曾說過「如果地板髒了,就用拖把來清理乾淨,但現在的海洋垃圾,卻連一隻『拖把』也沒有,預防是不夠的」,2013年便成立「海洋清理基金會」(The Ocean Cleanup Foundation)來實現這個構想。

荷蘭青年Boyan Slat 去年11月有來台  圖/翻攝自The Ocean Cleanup

 

「海洋清潔計畫」預計在水中部署巨大V型浮柵,以被動式清除法,利用洋流自動聚集塑膠垃圾,動力則靠太陽能及洋流驅動,因此與傳統的人力打撈垃圾法相比,不僅成本大幅降低,效率也更為提高,準備在2020年前放置100公里長的清理平台在太平洋垃圾帶周邊,並於今年開始試行。

圖/翻攝自The Ocean Cleanup

 

目前Ocean Cleanup正在荷蘭海牙外的北海進行測試,這項測試長達1年,目標是要觀察Ocean Cleanup是否禁得起嚴苛氣候跟海上風暴的考驗。如測試成功,「海洋清潔計畫」估計,10年內將可清除太平洋垃圾帶42%的垃圾量,每公斤垃圾的清理成本不到5歐元,僅為現行清理成本的3%。而回收的垃圾賣掉之後,還可創造5億美元的收入,因此能符合成本,甚至有利可圖。

圖/翻攝自The Ocean Cleanup

 

不過,史拉特也說道,解決海洋垃圾問題的方式,仍需從預防和清理兩端著手,人們平時應避免丟棄垃圾在沙灘上,同時注意居家環境,以免垃圾落入海中,否則再多的清理計畫,也無法追上垃圾堆積的速度。

 

台灣是海島  卻不了解海

6/8日世界海洋日,但本身就是海島國的台灣了解其意義嗎?台灣大多數人仍對於海洋的不瞭解外,甚至還破壞,連最基層的生態教育也沒做好。雖然近年大家對環境意識有抬頭,像是塑膠減量、淨灘活動、無塑生活,但仍無法有效抑制塑膠垃圾的擴張,即使剛開始有的成效,可能因大家一時的惰性,就這樣過去了,那台灣的塑膠垃圾何時又能有減少的一天呢?

參考資料:綠色和平、地理眼、蘋果專題、環境資訊中心

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